¿Cómo debo cuidarme, si soy cuidador?

Actualizado: 8 de feb. de 2013

Como cuidador, usted tiene un riesgo mayor de sufrir problemas emocionales y de salud. Esto se debe a que los cuidadores tienen menos posibilidades de ocuparse de su propia salud, comer alimentos nutritivos, realizar actividad física y tratar sus problemas físicos y emocionales. Es como si su principal responsabilidad fuera su ser querido, pero en realidad es usted mismo. Aprenda a organizar sus deberes como cuidador y encuentre tiempo para cuidar su salud. Esto le ayudará a hacer un mejor trabajo para su ser querido.

Consejos para el éxito del cuidador

La National Family Caregivers Association ofrece lo siguientes 10 consejos para los cuidadores familiares.

  1. Asuma el control de su vida y no permita que la enfermedad o discapacidad de su ser querido sean siempre el centro de atención.
  2. Recuerde ser bueno con usted mismo. Quiérase, respétese y valórese. Está haciendo un trabajo muy arduo y merece sacar tiempo valioso para usted solo.
  3. Esté atento a las señales de depresión y no dude en buscar ayuda profesional si la necesita.
  4. Acepte la ayuda que le ofrecen otras personas y dígales qué tareas específicas pueden hacer.
  5. Edúquese sobre la afección de su ser querido. El conocimiento es poder.
  6. Existe una diferencia entre preocuparse y actuar. Esté abierto a las nuevas tecnologías y a las ideas que fomenten la independencia de su ser querido para que su trabajo sea más fácil.
  7. Confíe en sus instintos. Casi siempre le guiarán en la dirección correcta.
  8. Lamente su pérdida, pero permítase emprender nuevos sueños.
  9. Defienda sus derechos como cuidador y ciudadano.
  10. Busque apoyo de otros cuidadores. Es reconfortante saber que no está solo.

¿Cómo cuido mi salud físca?

  • Sea físicamente activo. El ejercicio reduce el estrés, mejora el sueño y ayuda a disminuir el riesgo de la enfermedad del corazón y el ataque al cerebro. Las actividades moderadas, como la caminata rápida por 15 minutos, son muy beneficiosas para usted y sus seres queridos.
  • Siga una dieta baja en grasas saturadas, grasas trans y colesterol. Es probable que a su ser querido le hayan indicado consumir menos grasas para reducir el colesterol o el peso. ¿Por qué no hacerlo fácil y adoptar la misma dieta para toda la familia?
  • Programe consultas regulares con su médico. Un chequeo puede identificar problemas como presión arterial alta, colesterol alto y depresión. La detección temprana ayuda a prevenir problemas graves.
  • Aprenda a controlar el estrés. Cuando esté realmente tenso y agobiado, haga el siguiente ejercicio para aliviarse a corto plazo. Inspire lentamente lo más profundo que pueda. Mantenga la respiración por unos segundos y exhale lentamente. Repita el ejercicio de tres a cinco veces.


¿Cómo cuido mi salud emocional?

Cuidar a un ser querido puede afectarle emocionalmente. Es importante conocer los síntomas de la depresión y buscar ayuda si experimenta varios de ellos durante dos semanas o más.
 

  • Estado de ánimo deprimido
  • Pérdida significativa del interés o de la capacidad de disfrutar
  • Sentimientos de inutilidad o culpa
  • Cambios en el apetito o el peso
  • Falta de energía
  • Dormir demasiado o demasiado poco
  • Falta de interés en el sexo o la higiene personal
  • Ansiedad
  • Desconsuelo
  • Agitación o inquietud
  • Incapacidad para concentrarse o tomar decisiones
  • Pensamientos de muerte o suicidio

La depresión a menudo puede tratarse con medicamentos. Si necesita ayuda para controlar sus emociones, busque un grupo de apoyo, un consejero o un médico. 

¿Dónde puedo obtener más información?

  1. Consulte a su médico, enfermera u otros profesionales de la salud. Si tiene una enfermedad del corazón o ha sufrido un ataque cerebral, es posible que los miembros de su familia tengan un mayor riesgo de padecerlos. Es muy importante para ellos hacer cambios ahora para disminuir sus riesgos.
  2. Llame al 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721), o visite heart.org para aprender más sobre las enfermedades del corazón.
  3. Para obtener información sobre ataques cerebrales, llame al 1-888-4-STROKE (1-888-478-7653) o visítenos en línea en StrokeAssociation.org.

Tenemos muchas hojas de datos y folletos educativos que le ayudarán a tomar decisiones más saludables para reducir su riesgo, controlar la enfermedad y cuidar a un ser querido. Visite heart.org/answersbyheart para aprender más.

El conocimiento es poder, por lo tanto, ¡aprenda y viva más!


¿Tiene alguna pregunta o comentario para su médico o enfermero?

Tómese unos minutos y escriba sus propias preguntas para la próxima vez que consulte a su proveedor de atención de la salud.
Por ejemplo:

¿Pueden recomendarme un consejero que comprenda mis necesidades como cuidador y me ayude a afrontarlas?

©2012, American Heart Association
 


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