Hablemos sobre presión arterial alta y ataques cerebrales

Updated:Nov 17,2017

¿Qué es la presión arterial alta (HBP)?
La presión arterial alta significa que la fuerza de la sangre que empuja contra los lados de sus arterias se encuentra constantemente en el valor alto. Esto puede conducir a un ataque cerebral, ataque al corazón, insuficiencia cardiaca o insuficiencia renal.

La presión arterial está representada por dos cifras. La cifra más alta (sistólica) muestra la presión mientras el corazón está latiendo. La cifra más baja (diastólica) muestra la presión cuando el corazón descansa entre un latido y otro. La cifra sistólica siempre se coloca primero. La presión arterial se mide en milímetros de mercurio (mm Hg).

La presión arterial es normal si está por debajo de 120/80 mm Hg. Si usted es adulto y su presión sistólica mide entre 120 y 129, y su presión diastólica mide menos de 80, entonces tiene presión arterial elevada. La presión arterial alta es una presión sistólica de 130 o superior o diastólica de 80 o superior, que permanece en el tiempo.

¿Por qué la presión arterial alta aumenta el riesgo de ataque cerebral?
La presión arterial alta es el factor de riesgo más importante de un ataque cerebral ya que es la causa principal de esta afección.

La HBP le agrega carga a su corazón y con el tiempo daña sus arterias y órganos. Comparado con personas de presión arterial normal, las personas con HBP son más propensas a sufrir un ataque cerebral.

Aproximadamente un 87 por ciento de los ataques cerebrales son causados por el estrechamiento o la obstrucción de vasos sanguíneos en el cerebro, que cortan el flujo de sangre a las células cerebrales. Esto es un ataque isquémico al cerebro. La presión arterial alta causa daños al revestimiento interior de los vasos sanguíneos. Esto se agrega a cualquier obstrucción que ya se encuentra dentro de la pared de la arteria.

Aproximadamente un 13 por ciento de los ataques ocurren por la ruptura de un vaso sanguíneo en el cerebro o cerca de él. Esto es un ataque hemorrágico al cerebro. La HBP crónica o el envejecimiento de los vasos sanguíneos son las causas principales de este tipo de ataque cerebral. La presión arterial alta ejerce más presión sobre los vasos sanguíneos hasta que ya no pueden mantener la presión y los vasos sanguíneos se rompen con el tiempo.

¿Corro riesgo de tener presión arterial alta?
Hay factores de riesgo que aumentan sus posibilidades de desarrollar presión arterial alta. Algunos se pueden controlar, otros no.

Aquellos que se pueden controlar son estos:

  • El tabaquismo y la exposición pasiva al humo del cigarrillo
  • Diabetes
  • La obesidad o el sobrepeso
  • Colesterol alto
  • Dieta no saludable (alta en sodio, baja en potasio; y beber mucho alcohol)
  • Falta de actividad física

Los factores que no se pueden modificar o que son difíciles de controlar son estos:

  • Antecedentes familiares de presión arterial alta
  • Raza/etnia
  • Envejecimiento
  • Sexo (masculino)
  • Enfermedades renales crónicas
  • Apnea obstructiva del sueño

El estado socioeconómico y el estrés psicosocial también son factores de riesgo para la presión arterial alta.  Estos son factores que pueden afectar el acceso a las necesidades básicas para vivir, los medicamentos, los proveedores de atención de la salud y la capacidad de adoptar cambios en el estilo de vida.

¿Cómo puedo controlar la presión arterial alta?

  • No fume y evite ser fumador pasivo.
  • Adelgace si tiene sobrepeso.
  • Siga una dieta saludable que sea baja en sodio (sal), grasas saturadas y grasas trans.
  • Coma frutas y verduras, granos integrales y productos lácteos bajos en grasa. Incluya alimentos ricos en potasio.
  • Realice actividad física regularmente.
  • Limite el consumo de alcohol a no más de dos bebidas al día si es hombre y una bebida al día si es mujer.
  • Tome todos los medicamentos como fueron recetados para controlar la presión.

¿Dónde puedo obtener más información?

  1. Llame al 1-888-4-STROKE (1-888-478-7653) para aprender más sobre el ataque cerebral o para buscar grupos de apoyo cercanos, o visite StrokeAssociation.org.
  2. Inscríbase para recibir la revista Stroke Connection, una revista gratuita para sobrevivientes a ataques cerebrales y cuidadores en strokeconnection.org.
  3. Conéctese con otras personas que comparten vidas similares con ataques cerebrales, uniéndose a la red de apoyo en strokeassociation.org/supportnetwork.

Tenemos muchas otras hojas de datos para ayudarlo a tomar decisiones más saludables para reducir su riesgo, controlar su enfermedad o cuidar a un ser querido. Visite strokeassociation.org/letstalkaboutstroke para aprender más. 

¿Tiene alguna pregunta para su médico o enfermero?

Tómese unos minutos y escriba sus propias preguntas para la próxima vez que consulte a su proveedor de atención de la salud:

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©2017, American Heart Association


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