Hablemos sobre los factores de riesgo para ataques cerebrales

Actualizado: 14 de dic. de 2015

El primer paso para prevenir un ataque cerebral es saber cuáles son los factores de riesgo. Algunos factores de riesgo se pueden tratar o cambiar, pero otros no. Haga controles médicos de forma regular y sepa cuáles son sus riesgos, de esta manera podrá enfocarse en lo que puede cambiar y disminuir su riesgo de sufrir un ataque cerebral.

¿Qué factores de riesgo puede cambiar o tratar?

  • Presión arterial alta. Este es el factor de riesgo más importante para los ataques cerebrales porque es la causa N.° 1 de ataques cerebrales. Conozca su presión arterial y hágasela revisar al menos una vez cada dos años. La presión arterial normal debe estar por debajo de 120/80. Si su presión constantemente ronda los 140/90 o más, es demasiado alta. Hable con su médico sobre cómo controlarla.
  • Consumo de tabaco. El tabaco daña los vasos sanguíneos. Esto puede generar obstrucciones en dichos vasos sanguíneos y provocar un ataque cerebral. No fume y evite estar con gente que fuma.
  • Diabetes. Tener diabetes aumenta su riesgo de sufrir un ataque cerebral porque puede afectar a los vasos sanguíneos del cerebro. Trabaje con su médico para controlar la diabetes.
  • Colesterol alto. El colesterol alto aumenta el riesgo de que las arterias se obstruyan. Si una arteria que va al corazón se tapa, se puede producir un ataque cerebral.
  • Falta de actividad física y obesidad. La falta de actividad, la obesidad o ambas pueden elevar su riesgo de sufrir una enfermedad cardiovascular.
  • Enfermedad de la carótida y de otras arterias. Las arterias carótidas del cuello suministran la mayor parte de la sangre que va a su cerebro. Una arteria carótida dañada por una acumulación de placa grasosa dentro de la pared de la arteria puede obstruirse a causa de un coágulo. Esto provoca un ataque cerebral.
  • Ataques isquémicos transitorios (TIA, por sus siglas en inglés). Reconocer y tratar este tipo de ataque reduce el riesgo de sufrir un ataque cerebral grave. Los TIA producen síntomas parecidos a los de un ataque cerebral pero la mayoría no tienen efectos duraderos. Conozca las señales de aviso de un TIA y busque atención médica de emergencia de inmediato.
  • Fibrilación auricular (FA) y otras enfermedades del corazón. En la fibrilación auricular las cavidades superiores del corazón tiemblan (como un tazón de gelatina) en lugar de latir de manera rítmica y organizada. Esto hace que la sangre se acumule y coagule, lo que aumenta el riesgo de sufrir un ataque cerebral. La fibrilación auricular quintuplica el riesgo de sufrir un ataque cerebral.  La gente con otros tipos de enfermedades del corazón también tiene un mayor riesgo de sufrir un ataque cerebral.
  • Ciertos trastornos sanguíneos. Un recuento alto de glóbulos rojos aumenta las probabilidades de la formación de coágulos, lo que eleva el riesgo de sufrir un ataque cerebral. La anemia de células falciformes aumenta el riesgo de sufrir un ataque cerebral porque las células "falciformes" se adhieren a las paredes de los vasos sanguíneos y pueden obstruir las arterias.
  • Consumo excesivo de alcohol. Tomar un promedio de más de un trago por día en el caso de las mujeres o más de dos tragos al día en el caso de los hombres puede elevar la presión arterial. El consumo desenfrenado de alcohol puede provocar un ataque cerebral.
  • Consumo de drogas ilegales. El uso de drogas intravenosas conlleva un alto riesgo de sufrir un ataque cerebral. El consumo de cocaína también se ha vinculado a los ataques cerebrales. Las drogas ilegales normalmente causan ataques hemorrágicos al cerebro. 

¿Cuáles son los factores de riesgo que no puedo controlar?

  • Envejecimiento. Los ataques cerebrales afectan a personas de todas las edades. A medida que envejecemos, el riesgo de sufrir un ataque cerebral es mayor.
  • Sexo. En la mayoría de los grupos de edad, los hombres sufren más ataques cerebrales que las mujeres pero más mujeres mueren a causa de ataques cerebrales.
  • Factores hereditarios y raza. La gente con familiares cercanos han tenido un ataque cerebral tiene un mayor riesgo de sufrir un ataque cerebral. Los afroamericanos tienen un mayor riesgo de morir y quedar discapacitados por un ataque cerebral que los caucásicos. Esto se debe a que son más propensos a tener presión arterial alta. Los hispanoamericanos también tienen un mayor riesgo de sufrir un ataque cerebral.
  • Ataque cerebral anterior. Una persona que ha sufrido un ataque cerebral tiene un mayor riesgo de sufrir otro.  

¿Dónde puedo obtener más información?

  1. Llame al 1-888-4-STROKE (1-888-478-7653) para aprender más sobre ataques cerebrales o encuentre grupos de apoyo cercanos, o visite StrokeAssociation.org.
  2. Inscríbase para recibir la revista Stroke Connection, una revista gratuita para sobrevivientes a ataques cerebrales y cuidadores en strokeconnection.org.
  3. Conéctese con otras personas que comparten vidas similares con ataques cerebrales, uniéndose a la red de apoyo en strokeassociation.org/supportnetwork.

Tenemos muchas otras hojas de datos para ayudarlo a tomar decisiones más saludables para reducir su riesgo, controlar su enfermedad o cuidar a un ser querido. Visite strokeassociation.org/letstalkaboutstroke para aprender más. 

¿Tiene alguna pregunta para su médico o enfermero?

Tómese unos minutos y escriba sus propias preguntas para la próxima vez que consulte a su proveedor de atención de la salud:

¿Cuáles son mis factores de riesgo para un ataque cerebral?       
¿Cuáles son las señales de aviso de TIA y ataque cerebral? 


©2015, American Heart Association
 


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