Hablemos sobre ataques cerebrales, TIA y señales de aviso

Actualizado: 01/29/2018

Un ataque cerebral ocurre cuando un vaso sanguíneo que lleva sangre y oxígeno al cerebro se obstruye o rompe. Cuando esto sucede, las neuronas no reciben la sangre y oxígeno que necesitan para sobrevivir. Esto provoca que las neuronas dejen de funcionar y mueran en minutos. Entonces las partes del cuerpo que controlan se ven afectadas. Los efectos de un ataque cerebral pueden ser permanentes dependiendo de la cantidad de células que se pierdan, si están en el cerebro y otros factores. Los ataques cerebrales pueden causar debilidad (parálisis), afectar el lenguaje y la vista, y causar otros problemas.

Los ataques cerebrales son la causa N.° 5 de muerte y una de las principales causas de discapacidades graves a largo plazo en Estados Unidos.

¿Qué es un ataque isquémico transitorio?
Un TIA, o ataque isquémico transitorio, es un "ataque cerebral menor o miniataque cerebral" que ocurre cuando un coágulo bloquea una arteria brevemente. Los síntomas de un TIA son los mismos de un ataque cerebral, pero generalmente duran solo unos cuantos minutos. Cerca del 15 por ciento de los ataques cerebrales graves son precedidos por TIA, por eso un TIA nunca debe ignorarse. ¡Llame al 9-1-1 o busque atención médica de emergencia de inmediato!

¿Los ataques cerebrales se pueden prevenir?
Sí. Los ataques cerebrales se pueden prevenir en gran medida. Puede reducir su riesgo de sufrir un ataque cerebral con un estilo de vida saludable: controlar su presión alta, no fumar, comer una dieta saludable con poco contenido de grasas saturadas y trans, hacer actividad física, mantener un peso corporal saludable, controlar su diabetes y beber alcohol con moderación o no beber alcohol.

¿Hay tratamiento para un ataque cerebral?
Si está teniendo un ataque cerebral, el tiempo es crucial. El tratamiento inmediato puede minimizar los efectos a largo plazo de un ataque cerebral e incluso prevenir la muerte. El tratamiento variará según el tipo de ataque cerebral que haya tenido. 

Hay un medicamento que disuelve coágulos llamado IV Alteplase (tPA, por sus siglas en inglés) y que se usa para tratar ataques cerebrales. Puede detener un ataque cerebral en progreso y reducir el riesgo de quedar con alguna discapacidad por un ataque cerebral al romper el coágulo que podría estar obstruyendo el flujo de sangre al cerebro. Para ser elegible para un tPA debe buscar un tratamiento de emergencia de inmediato y estar teniendo un ataque cerebral causado por un coágulo. Debe administrarse de 3 a 4.5 horas después de que comienzan los síntomas. Sus probabilidaes de un mejor resultado dependen de la rapidez del tratamiento.

Otra opción de tratamiento se llama trombectomía mecánica. En este procedimiento, los médicos especializados intentan quitar el cuágulo usando un dispositivo con recinto de alambre llamado recuperador de stent. Para quitar el coágulo, los médicos ingresan un catéter (tubo delgado) con una endoprótesis a través de una arteria en la ingle hasta la arteria bloqueada del cerebro. La endoprótesis se abre y atrapa al coágulo. Luego, los médicos quitan la endoprótesis con el coágulo atrapado.

Esto debe hacerse entre las seis y las 24 horas de los primeros síntomas del ataque cerebral y solo después de que el paciente haya recibido IV Alteplase. Los pacientes deben cumplir ciertos criterios para ser elegibles para este procedimiento.

¿Cuáles son las señales de aviso de un ataque cerebral?
Usted y su familia deberían reconocer las señales de aviso de un ataque cerebral. Es posible que muestre algunas o todas estas señales. Anote la hora en que comenzaron los síntomas y llame inmediatamente al 9-1-1 o al número de emergencias médicas de su zona. ¡El ataque cerebral es una emergencia médica!

No ignore las señales de aviso, aun si desaparecen. Es importante actuar a tiempo.

Señales de aviso de un ataque al cerebro: 

  • Debilidad o entumecimiento repentinos en la cara, el brazo o la pierna, especialmente si ocurre en un lado del cuerpo   
  • Confusión repentina, dificultad inesperada para hablar o entender
  • Dificultad repentina para ver con un ojo o con ambos
  • Dificultad para caminar, mareo, pérdida del equilibrio o de la coordinación, de carácter repentino
  • Dolor de cabeza intenso y repentino, sin causa conocida
F.A.S.T. es una forma fácil de recordar como reconocer un ataque cerebral y saber qué hacer.  Reconozca un ataque cerebral rápidamente (FAST). F(face) rostro caído A(arm) brazos débiles. S(speech) dificultad al hablar. T(Time) momento de llamar al 9-1-1.

¿Dónde puedo obtener más información?
  1. Llame al 1-888-4-STROKE (1-888-478-7653) o visite strokeassociation.org para aprender más sobre las enfermedades del corazón.
  2. Inscríbase para recibir la revista Stroke Connection, una revista gratuita para sobrevivientes a ataques cerebrales y cuidadores en strokeconnection.org.
  3. Conéctese con otras personas que comparten vidas similares con ataques cerebrales, uniéndose a la red de apoyo en strokeassociation.org/supportnetwork.
Tenemos muchas otras hojas de datos para ayudarlo a tomar decisiones más saludables para reducir su riesgo, controlar su enfermedad o cuidar a un ser querido. Visite strokeassociation.org/letstalkaboutstroke para aprender más.

¿Tiene alguna pregunta o comentario para su médico o enfermero?

Tómese unos minutos para escribir sus propias preguntas para la próxima vez que consulte a su proveedor de atención de la salud. Por ejemplo:

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