¿Qué son los anticoagulantes y los agentes antiplaquetarios?

Actualizado: 16 de mayo de 2017

Los anticoagulantes y agentes antiplaquetarios son medicamentos que reducen la coagulación de la sangre en una arteria, vena o el corazón. Los coágulos pueden bloquear el flujo de sangre hacia su corazón y provocar un ataque al corazón. También pueden bloquear el flujo sanguíneo hacia su cerebro, provocando un ataque cerebral.

¿Qué debo saber sobre los anticoagulantes?

Los anticoagulantes (o a veces conocidos como "diluyentes de la sangre") son medicamentos que retrasan la coagulación de la sangre. Algunos ejemplos de esos medicamentos son heparina, warfarina, apixaban y rivaroxabán. 

Los anticoagulantes dificultan la formación de coágulos nuevos o la permanencia de coágulos existentes en el corazón, las venas o las arterias. El tratamiento debe ser administrado por su proveedor de atención de la salud.

  • Siga las instrucciones de su médico (u otro proveedor de atención de la salud).
  • Si toma warfarina o heparina, hágase análisis de sangre regularmente para que su médico pueda saber cómo está funcionando el medicamento.
    • La prueba para las personas que reciben warfarina se denomina tiempo de protrombina (TP) o prueba de la Razón Normalizada Internacional (INR).
    • La prueba para las personas reciben heparina se denomina prueba de tiempo de tromboplastina parcial activado (aPTT).  
  • Nunca tome aspirinas junto con anticoagulantes a menos que su médico se lo indique.
  • Debe informar a otros proveedores de atención de la salud que está tomando anticoagulantes.
  • Consulte siempre a su médico antes de tomar otros medicamentos o suplementos, como aspirina, vitaminas, medicamentos para el resfriado, analgésicos, pastillas para dormir o antibióticos. Estos pueden afectar la acción de los anticoagulantes y fortalecerlos o debilitarlos.
    • Informe al médico si ha comenzado a tomar cualquier medicamento nuevo que pueda interferir con la acción de la warfarina.
  • Hable con los proveedores de atención de la salud acerca de qué alimentos debe consumir. Los alimentos ricos en vitamina K pueden reducir la eficacia de la warfarina. La vitamina K se encuentra en las verduras de hojas verdes, el pescado, hígado, lentejas, soja y algunos aceites vegetales. 
  • Comunique a su familia que toma medicamentos anticoagulantes y lleve siempre su tarjeta de identificación médica de emergencia.

¿Los anticoagulantes pueden causar problemas?

Si usted sigue las indicaciones de su médico, probablemente no tenga ningún problema. Sin embargo, debe informar a su médico inmediatamente si:

  • La orina se torna color rojo o marrón oscuro. Esto podría ser un signo de sangrado del tracto urinario.
  • Las deposiciones se tornan color rojo, marrón oscuro o negro. Esto podría ser un signo de sangrado intestinal.
  • Sangra más de lo normal cuando tiene el período.
  • Le sangran las encías.
  • Tiene dolor de cabeza o estómago muy fuerte que no se le pasa.
  • Se siente enfermo, débil o mareado.
  • Sospecha estar embarazada.
  • A menudo se encuentra moretones o ampollas de sangre.
  • Tiene un accidente de cualquier tipo.

¿Qué debo saber sobre los agentes antiplaquetarios?

Los medicamentos antiplaquetarios previenen la formación de coágulos al evitar que las plaquetas se adhieran entre sí.

Muchos pacientes con ataques al corazón y ataques cerebrales, así como también las personas que buscan evitar estos eventos, reciben un tratamiento con dos tipos de agentes antiplaquetarios para prevenir la coagulación. Aspirina y un inhibidor de P2Y12.  Esto se denomina terapia antiplaquetaria doble (DAPT).

Casi todos los pacientes con enfermedad de arteria coronaria, incluso aquellos que tuvieron un ataque al corazón, endoprótesis o CABG, deben seguir un tratamiento con aspirina por el resto de sus vidas.

Suelen recetarse inhibidores de P2Y12 durante meses o años, además del tratamiento con aspirina.  Es posible que le receten uno de estos tres medicamentos: clopidogrel, prasugrel o ticagrelor.  No le deben recetar prasugrel si usted ha tenido un ataque cerebral o un ataque isquémico transitorio (TIA, por sus siglas en inglés). Su médico decidirá cuál de estos recetarle en función al que resulte más adecuado para su caso, dependiendo de su riesgo de coágulos y sangrado.

¿Debo usar una identificación médica de emergencia?

Sí, siempre llévela consigo. Úsela: siempre llévela con usted, en la cartera o billetera. Debe incluir:

  • El nombre de los medicamentos que está tomando.
  • Su nombre, número de teléfono y dirección.
  • El nombre, la dirección y el número de teléfono de su médico.
¿Dónde puedo obtener más información?
  1. Llame al 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721) o visite heart.org para aprender más sobre las enfermedades del corazón.
  2. Suscríbase para recibir Heart Insight, una revista gratuita para pacientes cardiacos y sus familias en heartinsight.org.
  3. Conéctese con otras personas que comparten vidas similares con enfermedad del corazón y ataque cerebral, uniéndose a la red de apoyo en heart.org/supportnetwork.
Tenemos muchas otras hojas de datos para ayudarlo a tomar decisiones más saludables para reducir su riesgo, controlar su enfermedad o cuidar a un ser querido. Visite heart.org/answersbyheart para aprender más.

¿Tiene alguna pregunta o comentario para su médico o enfermero?

Tómese unos minutos para escribir sus propias preguntas para la próxima vez que consulte a su proveedor de atención de la salud. Por ejemplo:

¿Qué tipo de aspirina debo tomar y cuál es la dosis adecuada para mí?

©2017, American Heart Association

 


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