¿Qué significan mis niveles de colesterol?

Actualizado: 8 de dic. de 2015
El colesterol elevado puede aumentar su riesgo de ataque al corazón y cerebral. Por eso es importante controlar el colesterol regularmente. Su médico le hará un análisis de sangre llamado "perfil de lipoproteína" en ayunas para medir sus niveles de colesterol Evalúa los tipos de grasas en la sangre. Se mide en miligramos por decilitro (mg/dL). El análisis le muestra resultados de: colesterol total, colesterol LDL ("malo") y HDL ("bueno") y triglicéridos (grasas en la sangre).

¿Cuál debe ser mi nivel total de colesterol?

El colesterol ideal es menos de 180 mg/dL.

En el pasado, las instrucciones de tratamiento le indicaban a los proveedores de atención médica concentrarse en tratar a sus pacientes con objetivos de niveles para colesterol total, LDL, HDL y triglicéridos.  Sin embargo, las indicaciones actuales de prevención recomiendan un tratamiento que va más allá de los niveles de colesterol solamente y considera la evaluación del riesgo y reducción general.

Igualmente es importante conocer sus números, pero debe trabajar con el proveedor de atención de la salud para tratar su riesgo. 

¿Qué números debo saber?


Debe estar al tanto de los cuatro números principales: colesterol total, presión arterial, azúcar en la sangre e índice de masa corporal (IMC). 

Estos números son importantes porque le permitirán a usted y su proveedor de atención médica determinar su riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular causada por aterosclerosis. Esto incluye condiciones como angina de pecho (dolor en el pecho), ataque al corazón, ataque cerebral (causado por coágulos de sangre) y enfermedad de las arterias periféricas (PAD, por sus siglas en inglés).

Los números ideales para la mayoría de los adultos son:
CategoríaNúmero ideal
Colesterol totalMenos de 180 mg/dL
Presión arterialMenos de 120/80 mm Hg
Azúcar en la sangre en ayunasMenos de 100 mg/dL
Índice de masa corporal (IMC)Menos de 25 kg/m2









¿Qué es el colesterol HDL?


El colesterol HDL se llama colesterol "bueno". Tener un nivel de HDL elevado puede disminuir su riesgo de ataque al corazón y cerebral.

HDL lleva el colesterol de las arterias de regreso al hígado. Allí, se procesa para que el exceso sea eliminado del cuerpo. HDL también puede eliminar el colesterol de las placas en las arterias.

¿Qué es colesterol LDL?

El colesterol LDL se conoce como el colesterol "malo". Los tejidos del cuerpo usan una parte de este colesterol para crear células. Pero cuando se tiene demasiado, LDL puede acumularse dentro de las arterias.

Junto con otras sustancias puede formar placas (un depósito duro, grueso y graso). Las placas estrechan las arterias y reducen el flujo de sangre. Esto es lo que se conoce como aterosclerosis.

¿Qué son los triglicéridos?

Los triglicéridos son el tipo más común de grasa en el cuerpo. También son una fuente importante de energía. Se producen en el cuerpo y en los alimentos. A medida que las personas envejecen, suben de peso o ambos, sus niveles de colesterol y triglicéridos tienden a elevarse.

Conozca sus cifras

Utilice el siguiente cuadro para controlar sus cifras cada vez que se realiza una prueba. Asegúrese de consultar estos valores con su médico.

                                                            1ra Visita                2da Visita                       3ra Visita                        4ta Visita
Colesterol total
Presión arterial
Azúcar en la sangre en ayunas 
Índice de masa corporal (IMC) 
 

¿Dónde puedo obtener más información?
  1. Llame al 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721) o visite heart.org para aprender más sobre las enfermedades del corazón.
  2. Suscríbase para recibir Heart Insight, una revista gratuita para pacientes cardiacos y sus familias en heartinsight.org.
  3. Conéctese con otras personas que comparten vidas similares con enfermedad del corazón y ataque cerebral, uniéndose a la red de apoyo en heart.org/supportnetwork.
Tenemos muchas otras hojas de datos para ayudarlo a tomar decisiones más saludables para reducir su riesgo, controlar su enfermedad o cuidar a un ser querido. Visite heart.org/answersbyheart para aprender más.

¿Tiene alguna pregunta o comentario para su médico o enfermero?


Tómese unos minutos para escribir sus propias preguntas para la próxima vez que consulte a su proveedor de atención de la salud. Por ejemplo:

¿Cómo puedo reducir mi colesterol?

¿Con qué frecuencia tengo que hacer controlar mis niveles de colesterol?


©2015, American Heart Association
 

Temas de las hojas de datos en varios idiomas

Afecciones asociadas al corazón
¿Qué es la angina de pecho?
¿Qué es una arritmia?
¿Qué es la fibrilación auricular?
¿Qué significan mis niveles de colesterol?
¿Cómo puedo mejorar mi colesterol?
¿Qué son el colesterol y los triglicéridos elevados?
¿Qué es la presión arterial alta?
¿Cómo puedo reducir la presión arterial alta?
Presión arterial alta y ataque cerebral
¿Qué es la diabetes y cómo puedo controlarla?
¿Cómo vivir con insuficiencia cardiaca?
¿Qué es la insuficiencia cardiaca?
¿Qué es un ataque al corazón?
¿Cómo me recuperaré del ataque al corazón?
¿Cuáles son las señales de aviso del ataque al corazón?
¿Qué son las enfermedades del corazón y el ataque cerebral?
¿Qué es el síndrome metabólico?
¿Qué es la enfermedad vascular periférica?

Ataque cerebral, recuperación y cuidado
Ataque cerebral hemorrágico
Ataque isquémico al cerebro
Ataques cerebrales, TIA y señales de aviso
¿Cuáles son las señales de aviso del ataque cerebral?
Factores de riesgo del ataque cerebral
Cambios de vida que previenen un ataque cerebral
Diagnóstico del ataque cerebral
Complicaciones después de un ataque cerebral
Cambios causados por un ataque cerebral
Cambios emocionales luego de un ataque cerebral
Sentirse cansado luego de un ataque cerebral
Ataques cerebrales y afasia
Ataque cerebral y rehabilitación
Ataque cerebral y cuidadores familiares
¿Cómo ocuparme de mí si soy un cuidador?

Tratamiento, estudios y procedimientos
¿Qué es un medicamento para reducir el colesterol?
¿Qué son los medicamentos para la presión arterial alta?
¿Qué son los anticoagulantes y los agentes antiplaquetarios?
¿Cómo manejo mis medicamentos?
¿Qué es un desfibrilador cardioversor implantable?
¿Qué es un marcapasos?
¿Qué es la angioplastia coronaria?
¿Qué es una endoprótesis vascular?
¿Qué es una cirugía de derivación coronaria?
¿Qué es un angiograma coronario?
¿Cómo puedo recuperarme de una cirugía cardiaca?
¿Qué es la endarterectomía carotídea?

Estilo de vida saludable y reducción de riesgo
¿Cómo puedo controlar mi peso?
¿Cómo puede la actividad física convertirse en un estilo de vida?
¿Por qué debo mantenerme físicamente activo?
¿Cómo puedo seguir una dieta saludable?
¿Cómo puedo cocinar de manera saludable?
¿Por qué debo limitar el sodio?
¿Cómo puedo entender las etiquetas de "datos de nutrición"?
¿Cómo puedo dejar de fumar?
¿Cómo puedo controlar el estrés?
¿Qué puedo hacer para tener un estilo de vida más saludable?
¿Cómo puedo controlar mi colesterol, presión arterial y peso?