¿Qué es un medicamento para reducir el colesterol?

Actualizado: 8 de feb. de 2013

Si su médico ha decidido que necesita tomar un medicamento para reducir el colesterol alto, se debe a que tiene un alto riesgo de sufrir enfermedades del corazón o un ataque cerebral. Generalmente el tratamiento combina una dieta y el medicamento.

La mayoría de las enfermedades del corazón y muchos ataques cerebrales son causados por una acumulación de grasa, colesterol y otras sustancias llamadas placa en las paredes internas de sus arterias. Las arterias pueden taparse y encogerse, y el flujo sanguíneo se reduce. Si se forma un coágulo y bloquea el flujo sanguíneo hacia su corazón, se produce un ataque al corazón. Si un coágulo bloquea la arteria que conduce la sangre al cerebro, puede resultar en un ataque cerebral.

Seguir los consejos de su médico puede ayudar a prevenir estas enfermedades.

¿Qué debo saber sobre el medicamento?

Su médico decidirá cuál es el mejor medicamento para usted. A menudo se le pedirá que tome más de uno. Siempre siga las indicaciones de su médico con cuidado y avísele si experimenta algún efecto secundario. ¡Nunca deje de tomar su medicamento sin que su médico se lo indique!


Los aglutinantes de ácidos biliares (resinas) ayudan al cuerpo a eliminar el colesterol. Algunos de estos aglutinantes son la colestiramina, colestipol y colesevelam.

  • A menudo vienen en polvo para mezclar con agua o jugo. No son absorbidos desde el tracto gastrointestinal donde aglutinan el colesterol.
  • Los efectos secundarios incluyen constipación, hinchazón, nauseas y gases. Para reducir estos efectos, coma más fibra y beba más líquidos.

El ácido nicotínico o niacina es una vitamina B. Debe tomarlo únicamente si su médico se lo receta.

  • Puede disminuir los niveles de colesterol total, de LDL (colestrol "malo") y de triglicéridos (grasa en la sangre). También puede aumentar los niveles de HDL (colesterol "bueno").
  • Puede provocar sofocos y picazón. También puede caerle mal al estómago y provocar otros efectos secundarios que puede consultar con su médico.

Los inhibidores de la HMG-CoA reductasa (estatinas) estimulan el cuerpo para que procese y elimine el colesterol del cuerpo. Su principal efecto es la disminución del colesterol LDL. Algunos nombres son lovastatina, pravastatina, simvastatina, fluvastatina y atorvastatina.

  • Los efectos secundarios posibles incluyen constipación, dolor de estómago o espasmos y gases.
  • Algunos pacientes experimentan dolores musculares, debilidad u orina de color marrón.

Los ácidos fíbricos son particularmente buenos para bajar los niveles de triglicéridos (grasa en la sangre) y, en menor medida, elevar los niveles de colesterol HDL. Algunos de estos ácidos son el gemfibrozil, el clofibrato y el fenofibrato.

  • Algunos pacientes tienen problemas estomacales al ingerirlos.
  • Los ácidos fíbricos pueden aumentar el efecto de los medicamentos que diluyen la sangre. Esto debe ser controlado cuidadosamente.

¿Cómo puedo recordar cuándo tomar el medicamento?

A veces es difícil llevar el control de los medicamentos. Para estar seguro, debe tomarlo adecuadamente.

  • Tome su medicamento a la misma hora todos los días, junto con alguna comida o algún otro evento diario, como cepillar sus dientes.
  • Use un pastillero semanal con compartimentos separados para cada día u hora del día.
  • Pídale a sus familiares y amigos que lo ayuden a recordar.
  • Use un calendario de pastillas o un cuadro recordatorio de medicamentos.
  • Use un reloj pulsera con alarma.

¿Cómo puedo saber si está dando resultado?

Su médico analizará su nivel de colesterol en la sangre cuando sea necesario. Junto con su médico, establezca una meta y pregunte en cuánto tiempo puede alcanzarla.

¿Dónde puedo obtener más información?

  1. Consulte a su médico, enfermera u otros profesionales de la salud. Si tiene una enfermedad del corazón o ha sufrido un ataque cerebral, es posible que los miembros de su familia tengan un mayor riesgo de padecerlos. Es muy importante para ellos hacer cambios ahora para disminuir sus riesgos.
  2. Llame al 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721), o visite heart.org para aprender más sobre las enfermedades del corazón.
  3. Para obtener información sobre ataques cerebrales, llame al 1-888-4-STROKE (1-888-478-7653) o visítenos en línea en StrokeAssociation.org.
Tenemos muchas hojas de datos y folletos educativos que le ayudarán a tomar decisiones más saludables para reducir su riesgo, controlar la enfermedad y cuidar a un ser querido. Visite heart.org/answersbyheart para aprender más.

El conocimiento es poder, por eso, ¡aprenda y viva más!

¿Tiene alguna pregunta o comentario para su médico o enfermero?

Tómese unos minutos para escribir sus propias preguntas para la próxima vez que consulte a su proveedor de atención de la salud. Por ejemplo:

¿Qué sucede si olvido una dosis?

¿Debo evitar algún alimento u otros medicamentos?

©2012, American Heart Association


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