¿Qué es la angioplastia coronaria?

Actualizado: 8 de feb. de 2013
Las arterias coronarias pueden obstruirse o estrecharse debido a una acumulación de colesterol, células y otras substancias (placa). Esta obstrucción puede reducir el flujo de sangre al corazón y causar molestias en el pecho. A veces se puede formar un coágulo repentinamente o empeorar y bloquear completamente el flujo sanguíneo, resultando en un ataque al corazón.

La angioplastía abre las arterias obstruidas y restaura el flujo normal de la sangre al músculo cardíaco.

No es una cirugía mayor. Se realiza colocando un catéter (tubo delgado) a través de una pequeña punción en una arteria del brazo o de las piernas hacia el corazón. La artería bloqueada se abre con la ayuda de una pequeña bola que se infla dentro de ella.


¿Por qué la necesito?

Las personas con obstrucciones en sus arterias coronarias pueden necesitar angioplastia si tienen muchas molestias en el pecho o si las obstrucciones los ponen en riesgo de ataque al corazón o muerte.

¿Cómo se realiza?
  1. El médico anestesia un punto en la ingle o brazo e inserta un pequeño tubo (cateter) en una arteria.
  2. El catéter pasa por el sistema de arterias hasta que llega a la arteria coronaria (el corazón).
  3. Mirando en una pantalla de rayos X especial, el médico puede mover el catéter hacia la arteria. Luego, se introduce un alambre muy delgado a través del catéter y de la obstrucción. Luego, sobre este alambre, se coloca en la obstrucción un catéter con un balón delgado y expansible en el extremo.
  4. Se infla el balón. Éste empuja la placa hacia el costado y ensancha la arteria para abrirla, de manera que la sangre pueda fluir con más facilidad. Este procedimiento se puede realizar más de una vez.
  5. En muchos pacientes, un tubo de malla de alambre (endoprótesis vascular), asegurado a un balón especial, se introduce sobre el alambre hasta el área obstruida.
  6. Cuando el balón se infla, abre la endoprótesis vascular hacia las paredes arteriales. La endoprótesis vascular se fija en esta posición y ayuda a mantener abierta la arteria.
  7. El balón y el catéter se retiran. Ahora la arteria se abrió y el corazón recibirá la sangre que necesita.
¿La angioplastia es dolorosa?
  • No, la angioplastia causa un dolor muy leve. El médico anestesiará el lugar donde se insertará el catéter. Puede sentir una presión cuando se coloca el catéter.
  • Usted estará despierto y alerta pero es posible que le den un medicamento para ayudarle a relajarse.
  • Es posible que le duela el lugar por donde se introdujo el catéter. Es común que aparezca una marca. Si nota un sangrado o un dolor creciente o hinchazón, consulte a su médico.

¿Qué sucede después?
  • Cuando se retira el tubo de su pierna o brazo, un enfermero o médico generalmente aplicará presión directa durante 15 minutos o más en el lugar donde se insertó el catéter para asegurarse de que no haya un sangrado interno.
  • Si la angioplastia se realiza a través de la pierna, durante varias horas estará quieto, boca arriba, y los médicos y enfermeros verificarán que no haya signos de sangrado o molestias en el pecho. Si el procedimiento se realiza por el brazo, no necesita permanecer en cama.
  • En la mayoría de los casos, deberá permanecer en el hospital durante una noche para descansar. Ocasionalmente se puede requerir una internación más prolongada.
  • Existe un pequeño riesgo de que se forme un coágulo dentro de la endoprótesis vascular, obstruyendo el flujo de la sangre en la arteria. Su médico le recetará aspirinas u otros medicamentos para ayudar a evitarlo.
  • Evite levantar pesos o realizar actividad física vigorosa durante 1 a 2 días después del procedimiento.
  • Conozca los factores de riesgo que necesita cambiar para mantener su corazón sano.

¿Dónde puedo obtener más información?


  1. Consulte a su médico, enfermera u otros profesionales de la salud. Si tiene una enfermedad del corazón o ha sufrido un ataque cerebral, es posible que los miembros de su familia tengan un mayor riesgo de padecerlos. Es muy importante para ellos hacer cambios ahora para disminuir sus riesgos.
  2. Llame al 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721), o visite heart.org para aprender más sobre las enfermedades del corazón.
  3. Para obtener información sobre ataques cerebrales, llame al 1-888-4-STROKE (1-888-478-7653) o visítenos en línea en StrokeAssociation.org.
Tenemos muchas hojas de datos y folletos educativos que le ayudarán a tomar decisiones más saludables para reducir su riesgo, controlar la enfermedad y cuidar a un ser querido. Visite heart.org/answersbyheart para aprender más.

El conocimiento es poder, por eso, ¡aprenda y viva más!


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