¿Qué es la presión arterial alta?

Updated:Nov 17,2017

La presión arterial es la fuerza de la sangre contra las paredes de los vasos sanguíneos.  Se mide en milímetros de mercurio (mmHg).

La presión arterial alta (HBP) significa que la presión en las arterias es mayor de lo que debería.  Otra denominación de la presión arterial alta es hipertensión.

La presión arterial se expresa en dos números, como por ejemplo 112/78 mm Hg. El primer número es la sistólica, la presión cuando late el corazón. El segundo número, la diastólica, es la presión cuando el corazón descansa entre latidos.

CATEGORÍA DE PRESIÓN ARTERIALSISTÓLICA (mm Hg)
(número más alto)
 DIASTÓLICA (mm Hg)
(número más bajo)
NORMALMENOS DE 120yMENOS DE 80
ELEVADA120 – 129yMENOS DE 80
PRESIÓN ARTERIAL ALTA
(HIPERTENSIÓN) ETAPA 1
130 – 139o80 – 89
PRESIÓN ARTERIAL ALTA
(HIPERTENSIÓN) ETAPA 2
140 O SUPERIORo90 O SUPERIOR
CRISIS HIPERTENSIVA
(consulte con su médico inmediatamente)
MÁS DE 180y/oMÁS DE 120

La presión arterial es normal si está por debajo de 120/80 mm Hg. Si usted es adulto y su presión sistólica mide entre 120 y 129, y su presión diastólica mide menos de 80, entonces tiene presión arterial elevada. La presión arterial alta es una presión sistólica de 130 o superior o diastólica de 80 o superior, que permanece en el tiempo.

La presión arterial alta generalmente no presenta signos ni síntomas. Por eso es tan peligrosa. Pero se puede controlar.

Alrededor de la mitad de la población de Estados Unidos de más de 20 años tiene presión arterial alta, y muchos ni siquiera lo saben. No tratar la presión arterial alta es peligroso. La presión arterial alta aumenta el riesgo de ataque al corazón y ataque cerebral.

Asegúrese de controlar su presión arterial regularmente y de tratarla como su médico le aconseje.

¿Tengo mayor riesgo de desarrollar presión arterial más alta?
Hay factores de riesgo que aumentan sus posibilidades de desarrollar presión arterial alta. Algunos se pueden controlar, otros no.

Aquellos que se pueden controlar son estos:

  • El tabaquismo y la exposición pasiva al humo del cigarrillo
  • Diabetes
  • La obesidad o el sobrepeso
  • Colesterol alto
  • Dieta no saludable (alta en sodio, baja en potasio; y beber mucho alcohol)
  • Falta de actividad física

Los factores que no se pueden modificar o que son difíciles de controlar son estos:

  • Antecedentes familiares de presión arterial alta
  • Raza/etnia
  • Envejecimiento
  • Sexo (masculino)
  • Enfermedades renales crónicas
  • Apnea obstructiva del sueño

El estado socioeconómico y el estrés psicosocial también son factores de riesgo para la presión arterial alta.  Son factores que pueden afectar el acceso a las necesidades básicas para vivir, los medicamentos, los proveedores de atención de la salud y la capacidad de adoptar cambios en el estilo de vida.

¿Cómo sé si tengo HBP?
La única forma de saber el estado de su presión arterial es acudiendo al proveedor de atención de la salud para que la controle regularmente.

Para elaborar un diagnóstico adecuado de la presión arterial alta, su proveedor de atención de la salud utilizará un promedio que se basa en dos o más lecturas obtenidas en dos o más ocasiones.

¿Qué puedo hacer al respecto?

  • No fume y evite ser fumador pasivo.
  • Alcance y mantenga un peso saludable.
  • Lleve una dieta saludable que sea baja en grasas saturadas y grasas trans, y rica en frutas, vegetales, granos integrales y productos lácteos bajos en grasa. Intente consumir menos de 1,500 miligramos de sodio (sal) al día. Reducir el consumo diario en 1000 miligramos por día también puede ayudar.
  • Coma alimentos ricos en potasio. Intente consumir de 3,500 a 5,000 miligramos de potasio dietético por día.
  • Limite el consumo de alcohol a no más de un vaso por día en el caso de las mujeres y dos vasos por día en los hombres.
  • Ser más activo físicamente. Intente realizar por lo menos 90 a 150 minutos de ejercicio aeróbico y/o dinámico por semana y/o tres sesiones de ejercicios de resistencia isométrica por semana.  
  • Tomar los medicamentos como el médico le indica.
  • Conocer cuál debe ser su presión arterial y trabajar para mantenerla en ese nivel.
¿Dónde puedo obtener más información?
  1. Llame al 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721) o visite heart.org para aprender más sobre las enfermedades del corazón.
  2. Suscríbase para recibir Heart Insight, una revista gratuita para pacientes cardiacos y sus familias en heartinsight.org.
  3. Conéctese con otras personas que comparten vidas similares con enfermedad del corazón y ataque cerebral, uniéndose a la red de apoyo en heart.org/supportnetwork.
Tenemos muchas otras hojas de datos para ayudarlo a tomar decisiones más saludables para reducir su riesgo, controlar su enfermedad o cuidar a un ser querido. Visite heart.org/answersbyheart para aprender más.

¿Tiene alguna pregunta o comentario para su médico o enfermero?

Tómese unos minutos para escribir sus propias preguntas para la próxima vez que consulte a su proveedor de atención de la salud. Por ejemplo:

¿Siempre tendré que tomar medicamentos?

¿Cuál debería ser mi presión arterial?

©2017, American Heart Association

Temas de las hojas de datos en varios idiomas

Afecciones asociadas al corazón
¿Qué es la angina de pecho?
¿Qué es una arritmia?
¿Qué es la fibrilación auricular?
¿Qué significan mis niveles de colesterol?
¿Cómo puedo mejorar mi colesterol?
¿Qué son el colesterol y los triglicéridos elevados?
¿Qué es la presión arterial alta?
¿Cómo puedo reducir la presión arterial alta?
Presión arterial alta y ataque cerebral
¿Qué es la diabetes y cómo puedo controlarla?
¿Cómo vivir con insuficiencia cardiaca?
¿Qué es la insuficiencia cardiaca?
¿Qué es un ataque al corazón?
¿Cómo me recuperaré del ataque al corazón?
¿Cuáles son las señales de aviso del ataque al corazón?
¿Qué son las enfermedades del corazón y el ataque cerebral?
¿Qué es el síndrome metabólico?
¿Qué es la enfermedad vascular periférica?

Ataque cerebral, recuperación y cuidado
Ataque cerebral hemorrágico
Ataque isquémico al cerebro
Ataques cerebrales, TIA y señales de aviso
¿Cuáles son las señales de aviso del ataque cerebral?
Factores de riesgo del ataque cerebral
Cambios de vida que previenen un ataque cerebral
Diagnóstico del ataque cerebral
Complicaciones después de un ataque cerebral
Cambios causados por un ataque cerebral
Cambios emocionales luego de un ataque cerebral
Sentirse cansado luego de un ataque cerebral
Ataques cerebrales y afasia
Ataque cerebral y rehabilitación
Ataque cerebral y cuidadores familiares
¿Cómo ocuparme de mí si soy un cuidador?

Tratamiento, estudios y procedimientos
¿Qué es un medicamento para reducir el colesterol?
¿Qué son los medicamentos para la presión arterial alta?
¿Qué son los anticoagulantes y los agentes antiplaquetarios?
¿Cómo manejo mis medicamentos?
¿Qué es un desfibrilador cardioversor implantable?
¿Qué es un marcapasos?
¿Qué es la angioplastia coronaria?
¿Qué es una endoprótesis vascular?
¿Qué es una cirugía de derivación coronaria?
¿Qué es un angiograma coronario?
¿Cómo puedo recuperarme de una cirugía cardiaca?
¿Qué es la endarterectomía carotídea?

Estilo de vida saludable y reducción de riesgo
¿Cómo puedo controlar mi peso?
¿Cómo puede la actividad física convertirse en un estilo de vida?
¿Por qué debo mantenerme físicamente activo?
¿Cómo puedo seguir una dieta saludable?
¿Cómo puedo cocinar de manera saludable?
¿Por qué debo limitar el sodio?
¿Cómo puedo entender las etiquetas de "datos de nutrición"?
¿Cómo puedo dejar de fumar?
¿Cómo puedo controlar el estrés?
¿Qué puedo hacer para tener un estilo de vida más saludable?
¿Cómo puedo controlar mi colesterol, presión arterial y peso?