¿Qué es la presión arterial alta?

Actualizado: 8 de feb. de 2013
La presión arterial es la fuerza de la sangre contra las paredes de los vasos sanguíneos. La presión arterial alta (HBP) significa que la presión en las arterias es mayor de lo que debería. Otra denominación de la presión arterial alta es hipertensión. 

La presión arterial se expresa en dos números, como por ejemplo 112/78 mm Hg. El primer número es la sistólica, la presión cuando late el corazón. El segundo número, la diastólica, es la presión cuando el corazón descansa entre latidos. La presión arterial normal se encuentra debajo de 120/80 mm Hg. Si usted es adulto y su presión sistólica mide entre 120 y 139, o su presión diastólica mide entre 80 y 89 (o ambos), entonces usted tiene "prehipertensión". La presión arterial alta es una presión sistólica de 140 o superior y/o diastólica de 90 o superior que permanece en el tiempo.

Nadie sabe exactamente cuál es la causa de la mayoría de los casos de presión arterial alta. No tiene cura, pero se puede controlar. La presión arterial alta generalmente no presenta signos ni síntomas. Por eso es tan peligrosa. 

Aproximadamente 76 millones de personas mayores de 20 años en los Estados Unidos y 1 de cada 3 adultos la tienen y muchos ni siquiera lo saben. No tratar la presión arterial alta es peligroso. La presión arterial alta aumenta el riesgo de ataque al corazón y ataque cerebral. ¡Usted puede vivir una vida más sana si la trata y la controla!

Asegúrese de controlar su presión arterial regularmente y de tratarla como su médico le aconseje.

¿Quiénes tienen mayor riesgo?
  • Las personas con familiares cercanos que tienen HBP
  • Los afroamericanos
  • Las personas mayores de 35 años
  • Las personas con exceso de peso
  • Las personas sin actividad física
  • Las personas que consumen demasiada sal
  • Las personas que consumen demasiado alcohol
  • Las personas con diabetes, gota o enfermedades renales
  • Las mujeres embarazadas
  • Las mujeres que toman pastillas anticonceptivas, que tienen sobrepeso, que tuvieron HBP durante el embarazo, que tienen antecedentes familiares de HBP o que tienen una enfermedad renal leve.
¿Cómo sé si tengo HBP?

¡Generalmente uno no se da cuenta! Muchas personas la tienen y no lo saben. La única forma de saber si la presión arterial está alta es controlarla regularmente con el médico.

¿Qué consecuencias puede tener la presión arterial alta no tratada?

  • Ataque cerebral
  • Ataque al corazón, angina o ambos
  • Insuficiencia cardiaca
  • Insuficiencia renal
  • Enfermedad arterial periférica (PAD)
¿Qué puedo hacer al respecto?
  • Adelgace si tiene sobrepeso.
  • Consumir alimentos sanos con bajo contenido de grasas saturadas, grasas trans, colesterol, sal (sodio) y azúcares agregados.
  • Limitar el consumo de alcohol a no más de una bebida por día para las mujeres o dos bebidas por día para los hombres
  • Ser más activo físicamente. Propóngase una rutina de ejercicios aeróbicos semanales de, al menos, 150 minutos (2 horas y 30 minutos) de intensidad moderada, o 75 minutos (1 hora y 15 minutos) de intensidad vigorosa.
  • Tomar los medicamentos como el médico le indica.
  • Conocer cuál debe ser su presión arterial y trabajar para mantenerla en ese nivel.
¿Cómo pueden ayudar los medicamentos?
Algunos medicamentos, como los vasodilatadores, ayudan a relajar y a abrir los vasos sanguíneos para que la sangre pueda fluir mejor. Un diurético puede ayudar a evitar que el cuerpo retenga demasiada agua y sal. Otros medicamentos ayudan a que su corazón lata más lentamente y con menos fuerza.

¿Dónde puedo obtener más información?
  1. Consulte a su médico, enfermera u otros profesionales de la salud. Si tiene una enfermedad del corazón o ha sufrido un ataque cerebral, es posible que los miembros de su familia tengan un mayor riesgo de padecerlos. Es muy importante para ellos hacer cambios ahora para disminuir sus riesgos.
  2. Llame al 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721), o visite heart.org para aprender más sobre las enfermedades del corazón.
  3. Para obtener información sobre ataques cerebrales, llame al 1-888-4-STROKE (1-888-478-7653) o visítenos en línea en StrokeAssociation.org.
Tenemos muchas hojas de datos y folletos educativos que le ayudarán a tomar decisiones más saludables para reducir su riesgo, controlar la enfermedad y cuidar a un ser querido. Visite heart.org/answersbyheart para aprender más.

El conocimiento es poder, por lo tanto, ¡aprenda y viva más!

¿Tiene alguna pregunta o comentario para su médico o enfermero?

Tómese unos minutos para escribir sus propias preguntas para la próxima vez que consulte a su proveedor de atención de la salud. Por ejemplo:

¿Siempre tendré que tomar medicamentos?

¿Cuál debería ser mi presión arterial?

©2012, American Heart Association

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