¿Qué es la presión arterial alta?

Updated:Nov 17,2017

La presión arterial es la fuerza de la sangre contra las paredes de los vasos sanguíneos.  It is measured in millimeters of mercury (mm Hg).

La presión arterial alta (HBP) significa que la presión en las arterias es mayor de lo que debería.  Otra denominación de la presión arterial alta es hipertensión.

La presión arterial se expresa en dos números, como por ejemplo 112/78 mm Hg. El primer número es la sistólica, la presión cuando late el corazón. El segundo número, la diastólica, es la presión cuando el corazón descansa entre latidos.

BLOOD PRESSURE CATEGORYSYSTOLIC mm Hg
(upper number)
 DIASTOLIC mm Hg
(lower number)
NORMALLESS THAN 120yLESS THAN 80
ELEVATED120 – 129yLESS THAN 80
PRESIÓN ARTERIAL ALTA
(HYPERTENSION) STAGE 1
130 – 139o80 – 89
PRESIÓN ARTERIAL ALTA
(HYPERTENSION) STAGE 2
140 OR HIGHERo90 OR HIGHER
HYPERTENSIVE CRISIS
(consult your doctor immediately)
HIGHER THAN 180and/orHIGHER THAN 120

Normal blood pressure is below 120/80 mm Hg. If you're an adult and your systolic pressure is 120 to 129, and your diastolic pressure is less than 80, you have elevated blood pressure. High blood pressure is a pressure of 130 systolic or higher, or 80 diastolic or higher, that stays high over time.

La presión arterial alta generalmente no presenta signos ni síntomas. Por eso es tan peligrosa. But it can be managed.

Nearly half of the American population over age 20, has HBP, and many don't even know it. No tratar la presión arterial alta es peligroso. La presión arterial alta aumenta el riesgo de ataque al corazón y ataque cerebral.

Asegúrese de controlar su presión arterial regularmente y de tratarla como su médico le aconseje.

Am I at higher risk of developing HBP?
There are risk factors that increase your chances of developing HBP. Some you can control, and some you can't.

Those that can be controlled are:

  • Cigarette smoking and exposure to secondhand smoke
  • Diabetes
  • Being obese or overweight
  • Colesterol alto
  • Unhealthy diet (high in sodium, low in potassium, and drinking too much alcohol)
  • Falta de actividad física

Factors that cannot be modified or are difficult to control are  :

  • Family history of high blood pressure
  • Race/ethnicity
  • Envejecimiento
  • Gender (males)
  • Chronic kidney disease
  • Obstructive sleep apnea

Socioeconomic status and psychosocial stress are also risk factors for HBP.  These   can affect access to basic living necessities, medication, healthcare providers, and the ability to adopt lifestyle changes.

¿Cómo sé si tengo HBP?
The only way to know if your have blood pressure is to get it checked regularly by your healthcare provider.

For proper diagnosis of high blood pressure, your healthcare provider will use an average based on two or more readings obtained on two or more occasions.

¿Qué puedo hacer al respecto?

  • Don’t smoke and avoid secondhand smoke.
  • Alcance y mantenga un peso saludable.
  • Eat a healthy diet that is low in saturated and trans fats and rich in fruits, vegetables, whole grains, and low-fat dairy products. Aim to consume less than 1,500 mg/day of sodium (salt). Even reducing you daily intake by 1000 mg can help.
  • Eat foods rich in potassium. Aim for 3,500 - 5,000 mg of dietary potassium per day.
  • Limit alcohol to no more than one drink per day if you’re a woman or two drinks a day of you’re a man.
  • Ser más activo físicamente. Aim for at least 90 to 150 minutes of aerobic and/or dynamic resistance exercise per week, and/or three sessions of isometric resistance exercises per week.  
  • Tomar los medicamentos como el médico le indica.
  • Conocer cuál debe ser su presión arterial y trabajar para mantenerla en ese nivel.
¿Dónde puedo obtener más información?
  1. Llame al 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721) o visite heart.org para aprender más sobre las enfermedades del corazón.
  2. Suscríbase para recibir Heart Insight, una revista gratuita para pacientes cardiacos y sus familias en heartinsight.org.
  3. Conéctese con otras personas que comparten vidas similares con enfermedad del corazón y ataque cerebral, uniéndose a la red de apoyo en heart.org/supportnetwork.
Tenemos muchas otras hojas de datos para ayudarlo a tomar decisiones más saludables para reducir su riesgo, controlar su enfermedad o cuidar a un ser querido. Visite heart.org/answersbyheart para aprender más.

¿Tiene alguna pregunta o comentario para su médico o enfermero?

Tómese unos minutos para escribir sus propias preguntas para la próxima vez que consulte a su proveedor de atención de la salud. Por ejemplo:

¿Siempre tendré que tomar medicamentos?

¿Cuál debería ser mi presión arterial?

©2017, American Heart Association

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