¿Qué es el síndrome metabólico?

Actualizado: 8 de feb. de 2013
Se le llama así a un grupo de factores de riesgo metabólico que existen en una persona. Algunas de las causas subyacentes de este síndrome que dan lugar a los factores de riesgo metabólico incluyen:
  • tener sobrepeso o ser obeso
  • tener resistencia a la insulina
  • ser físicamente inactivo
  • factores genéticos
El síndrome metabólico es una afección seria de la salud. Las personas que lo sufren tienen mayor riesgo de contraer enfermedades relacionadas con la acumulación de grasas en las paredes de las arterias. La enfermedad coronaria, que puede conducir a un ataque al corazón, es un ejemplo. El ataque cerebral y la enfermedad vascular periférica son otros ejemplos.

Las personas con este síndrome son más propensas a tener diabetes tipo 2.

¿Quiénes tienen síndrome metabólico?

En los últimos años, este síndrome se ha vuelvo mucho más común en los Estados Unidos. Se calcula que aproximadamente un 20 a 25 por ciento de los adultos en los Estados Unidos lo tienen.

El síndrome está asociado con la obesidad central y la resistencia a la insulina. La obesidad contribuye a tener presión arterial alta, colesterol alto en la sangre, bajo contenido de colesterol ("bueno") HDL y alto nivel de azúcar en la sangre.

La obesidad abdominal está especialmente relacionada con los factores de riesgo metabólico. El síndrome metabólico es considerado un grupo de complicaciones metabólicas de la obesidad.

En la resistencia a la insulina, el cuerpo no puede usar la insulina en forma eficiente. Este es un problema porque el cuerpo necesita la insulina para convertir el azúcar y el almidón en energía para la vida diaria y puede conducir a la diabetes.

La tendencia a desarrollar resistencia a la insulina puede ser hereditaria en algunas personas. Para ellos, los factores adquiridos (exceso de grasa corporal e inactividad física) pueden disparar la resistencia a la insulina y el síndrome metabólico. La mayoría de las personas con resistencia a la insulina tienen obesidad central (abdominal).

¿Cómo se diagnostica el síndrome metabólico?

El criterio más utilizado para identificar este síndrome es la presencia de tres o más de estos factores de riesgo:
  • Obesidad central. Se mide en la circunferencia de la cintura:
    • Más de 40 pulgadas en los hombres.
    • Más de 35 pulgadas en las mujeres.
  • Niveles de triglicéridos en sangre en ayunas de 150 mg/dL o más o estar tomando medicamentos para triglicéridos elevados.
  • Bajos niveles de colesterol HDL o estar tomando medicamentos para el colesterol HDL bajo:
    • Hombres: menos de 40 mg/dL
    • Mujeres: menos de 50 mg/dL
  • Presión arterial elevada de 130/85 mm Hg o superior o estar tomando medicamentos para la presión arterial alta.
  • Glucosa en ayunas (azúcar en sangre) de 100 mg/dL o superior o estar tomando medicamentos para la glucosa en sangre elevada.
El síndrome metabólico es como la "punta del iceberg" que alerta al médico y al paciente no sólo sobre los componentes obvios, sino también con respecto a las condiciones subyacentes que no se han analizado directamente.

¿Cómo se trata el síndrome metabólico?
Las personas con el síndrome metabólico pueden reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular y diabetes tipo 2 controlando los factores de riesgo. La mejor manera es que bajen de peso y aumenten la actividad física.

Estos son algunos pasos importantes para los pacientes y los médicos en el tratamiento de esta enfermedad:
  • Controlar periódicamente el peso corporal (especialmente la obesidad central). Además, controlar la glucosa en sangre, las lipoproteínas y la presión arterial.
  • Tratar los factores de riesgo individuales (hiperlipidemia, presión arterial alta y glucosa elevada en sangre) según las pautas establecidas.
  • Elegir agentes antihipertensivos de forma cuidadosa ya que los diferentes medicamentos tienen efectos diferentes sobre la sensibilidad a la insulina.
Se necesita más investigación para comprender cómo podría ayudar una terapia farmacológica a las personas con síndrome metabólico. Es importante focalizarse en los cinco componentes de este síndrome para manejarlo adecuadamente.

¿Dónde puedo obtener más información?

  1. Consulte a su médico, enfermera u otros profesionales de la salud. Si tiene una enfermedad del corazón o ha sufrido un ataque cerebral, es posible que los miembros de su familia tengan un mayor riesgo de padecerlos. Es muy importante para ellos hacer cambios ahora para disminuir sus riesgos.
  2. Llame al 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721), o visite heart.org para aprender más sobre las enfermedades del corazón.
  3. Para obtener información sobre ataques cerebrales, llame al 1-888-4-STROKE (1-888-478-7653) o visítenos en línea en StrokeAssociation.org.
Tenemos muchas hojas de datos y folletos educativos que le ayudarán a tomar decisiones más saludables para reducir su riesgo, controlar la enfermedad y cuidar a un ser querido. Visite heart.org/answersbyheart para aprender más.

El conocimiento es poder, por lo tanto, ¡aprenda y viva más!


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