¿Qué es la enfermedad de las arterias periféricas?

Actualizado: 23 de mar. de 2018

La enfermedad de las arterias periféricas (EAP) es el estrechamiento de las arterias que van hacia las piernas, el estómago, los brazos y la cabeza. La EAP (también llamada EVP o enfermedad vascular periférica) se da más comúnmente en las arterias de la pelvis y las piernas.  Es una forma de aterosclerosis (acumulación de colesterol) causada por la aglutinación de depósitos grasos y otras sustancias en las arterias.

Puede ser difícil darse cuenta de que se tiene EAP. Mucha gente con EAP no presenta síntomas. Otros sienten dolor en las piernas al caminar. El dolor generalmente desaparece al descansar.

¿Quiénes tienen riesgo de sufrir EAP?
La EAP es más común a medida que envejecemos.  Afecta a cerca de 8.5 millones de estadounidenses mayores de 40 años de edad. Y la gente que fuma y los diabéticos tienen un riesgo más alto.
Algunos factores de riesgo de EAP no se pueden controlar. Como envejecer y tener antecedentes personales o familiares de EAP, enfermedad cardiovascular o ataque cerebral. Pero sí puede controlar los siguientes factores de riesgo:

  • Tabaquismo
  • Diabetes
  • Sobrepeso u obesidad
  • Colesterol alto
  • Presión arterial alta
  • Falta de actividad física

¿Cuáles son los síntomas?
Los síntomas más comunes son calambres musculares en las caderas, muslos o pantorrillas al caminar, subir escaleras o hacer ejercicio. Por lo general, desaparece cuando se detiene la actividad. Se llama "claudicación".

Otros síntomas graves incluyen:

  • El dolor en las piernas no se va cuando deja de hacer ejercicio
  • Lesiones en los pies o dedos de los pies que no sanan o sanan muy lentamente
  • Gangrena o tejido muerto
  • Una marcada disminución de la temperatura en la parte baja de la pierna o el pie, en comparación con la otra pierna o el resto de su cuerpo
  • Poco crecimiento de las uñas de los pies o del vello en las piernas
  • Disfunción eréctil, especialmente en hombres con diabetes

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de las arterias periféricas?
El diagnóstico de EAP comienza con una revisión de la historia clínica y un examen físico. En el examen, su médico puede hacer una prueba simple llamada ITB (índice tobillo-brazo) donde se compara la presión arterial en su tobillo con la presión arterial en sus brazos. Después de esta prueba, se pueden hacer otros estudios. Entre éstos se encuentran:

  • Pruebas de ejercicios caminando en puntas de pie y en caminadora
  • Ultrasonido Doppler
  • ARM (angiografía por resonancia magnética)
  • ATC (angiotomografía computarizada)
  • Angiograma periférico

¿Cómo se trata?
El tratamiento de la EAP incluye hacer cambios en el estilo de vida, tomar medicamentos, o ambos. Entre los cambios en el estilo de vida para reducir el riesgo se encuentran:

  • dejar de fumar
  • controlar la diabetes
  • controlar la presión arterial
  • ser físicamente activo (lo que incluye un programa de ejercicios supervisado)
  • seguir una dieta baja en grasas saturadas y trans

La enfermedad de las arterias periféricas también podría exigir tratamiento farmacológico, incluyendo:

  • Agentes antiplaquetarios (aspirina y/o clopidogrel) para prevenir coágulos
  • medicamentos reductores del colesterol (estatinas)
  • medicamentos para la presión arterial alta

Los cambios en el estilo de vida, la actividad física y los medicamentos a veces no son suficientes. Estos pacientes pueden necesitar un tratamiento mínimamente invasivo o una cirugía. Su proveedor de atención de la salud le explicará sus opciones de tratamiento y le ayudará a elegir el mejor para su caso.

Los procedimientos mínimamente invasivos incluyen angioplastia y colocación de stents o extracción de coágulos. Estos tratamientos son no quirúrgicos.

Para una angioplastia, se hace una pequeña incisión por la que se inserta un tubo delgado (catéter) para llegar a la arteria bloqueada. Se infla un globo pequeñísimo en la punta del catéter dentro de la arteria para abrir el coágulo. En este momento, también se puede colocar un stent, un pequeño cilindro de malla de alambre. El stent actúa como soporte y mantiene la arteria abierta.  A veces los médicos administran un medicamento por el catéter o insertan un dispositivo especial para eliminar un coágulo que está bloqueando la arteria.

Si se estrecha una parte larga de una arteria, puede ser necesario hacer una cirugía de derivación. Se une una vena de otra parte del cuerpo o un vaso sanguíneo sintético por encima y por debajo del área obstruida para desviar la sangre. 

¿Dónde puedo obtener más información?
  1. Llame al 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721) o visite heart.org para aprender más sobre las enfermedades del corazón.
  2. Suscríbase para recibir Heart Insight, una revista gratuita para pacientes cardiacos y sus familias en heartinsight.org.
  3. Conéctese con otras personas que comparten vidas similares con enfermedad del corazón y ataque cerebral, uniéndose a la red de apoyo en heart.org/supportnetwork.
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©2018, American Heart Association
 

 


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