¿Qué es una endoprótesis vascular?

Actualizado: 8 de feb. de 2013
Una endoprótesis vascular es un pequeño tubo de malla. Ayuda a mantener abierta una arteria y queda colocado permanentemente.

Cuando se estrecha una arteria coronaria (una arteria que alimenta el músculo cardiaco) mediante la acumulación de depósitos grasos llamados placas, puede reducirse el flujo sanguíneo. Si se reduce el flujo sanguíneo hacia el músculo cardiaco, se puede producir dolor en el pecho. Si se forma un coágulo y obstruye completamente el flujo sanguíneo a una parte del músculo cardiaco, se produce un ataque al corazón.

Las endoprótesis vasculares mantienen abiertas las arterias coronarias y reducen la posibilidad de un ataque al corazón.

¿Cómo se abren las arterias?

Para abrir una arteria estrecha, el médico puede realizar un procedimiento llamado intervención coronaria percutánea (ICP) o angioplastia. Durante este procedimiento, se introduce en una arteria un tubo con un balón en la punta llamado catéter y se lleva hasta el punto de obstrucción. Luego, se infla el balón. Esto comprime la placa y abre el punto estrecho. Una vez que se ensancha la abertura del vaso, se desinfla el balón y se retira el catéter.


¿Cómo se usan las endoprótesis vasculares?

Cuando se usa una endoprótesis vascular, se reduce y se coloca sobre el balón. Luego, se mueve hacia el área de la obstrucción. Cuando el balón se infla, la endoprótesis se expande, se fija en su lugar y forma una especie de andamio. Esto mantiene la arteria abierta. La endoprótesis permanece en la arteria para mantenerla abierta. Esto mejora el flujo de sangre al músculo cardiaco y alivia los síntomas (generalmente, dolor en el pecho).

Las endoprótesis se usan según las características de la obstrucción en la arteria. Los factores que afectan la posibilidad de uso de una endoprótesis vascular incluyen el tamaño de la arteria y el lugar de la obstrucción.

El uso de la endoprótesis se ha convertido en un procedimiento bastante común. La mayoría de los procedimientos de angioplastia se realizan usando endoprótesis vasculares.


¿Cuáles son las ventajas de usar una endoprótesis vascular?


En ciertos pacientes, las endoprótesis reducen el estrechamiento que a veces vuelve a producirse tras la realización de una angioplastia con balón o de otros procedimientos con catéter.
Los pacientes con angioplastias y endoprótesis vasculares se recuperan de estos procedimientos mucho más rápido que los pacientes a los que se les realiza una cirugía de derivación de la arteria coronaria (CABG, según sus siglas en inglés). Además, sienten muchas menos molestias.


¿Se pueden volver a cerrar las arterias que tienen endoprótesis?

En aproximadamente un tercio de los pacientes que se han hecho una angioplastia sin endoprótesis, la arteria abierta comienza a estrecharse nuevamente pocos meses después del procedimiento. A esto se le llama restenosis.

Las endoprótesis vasculares ayudan a evitar esto. En años recientes, los médicos han usado nuevos tipos de endoprótesis conocidas como endoprótesis liberadoras de fármacos. Estas endoprótesis están cubiertas con fármacos que ayudan a evitar que el vaso sanguíneo vuelva a cerrarse. Las endoprótesis que no están recubiertas se llaman endoprótesis de metal simple. Es muy importante que los pacientes que tengan cualquiera de los dos tipos de endoprótesis tomen los medicamentos anticoagulantes según lo indicado.

Si las endoprótesis no funcionan y se vuelven a cerrar las arterias, usted puede necesitar una cirugía de derivación de la arteria coronaria (CABG).


¿Qué precauciones se deben tomar luego de un procedimiento con endoprótesis?


Los pacientes que han sido sometidos a un procedimiento con endoprótesis deben tomar uno o más agentes anticoagulantes. Algunos ejemplos de esos medicamentos son aspirina y clopidogrel. Estos medicamentos ayudan a reducir el riesgo de que se forme un coágulo en la endoprótesis y obstruya la arteria.
  • La aspirina se usa indefinidamente.
  • El clopidogrel se usa durante uno a 12 meses (o incluso más tiempo) luego del procedimiento (dependiendo del tipo de endoprótesis).
  • Clopidogrel puede causar efectos secundarios, por lo que deben hacerse análisis de sangre periódicamente. Es importante no dejar de tomar este medicamento por ninguna razón sin consultarlo con el cardiólogo que ha tratado su enfermedad de arteria coronaria.
Durante las cuatro semanas siguientes, no debe hacerse ninguna imagen por resonancia magnética (IRM) sin la autorización del cardiólogo. De todos modos los detectores de metales no afectan la endoprótesis.

¿Dónde puedo obtener más información?

  1. Consulte a su médico, enfermera u otros profesionales de la salud. Si tiene una enfermedad del corazón o ha sufrido un ataque cerebral, es posible que los miembros de su familia tengan un mayor riesgo de padecerlos. Es muy importante para ellos hacer cambios ahora para disminuir sus riesgos.
  2. Llame al 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721), o visite heart.org para aprender más sobre las enfermedades del corazón.
  3. Para obtener información sobre ataques cerebrales, llame al 1-888-4-STROKE (1-888-478-7653) o visítenos en línea en StrokeAssociation.org.
Tenemos muchas hojas de datos y folletos educativos que le ayudarán a tomar decisiones más saludables para reducir su riesgo, controlar la enfermedad y cuidar a un ser querido.
Visite heart.org/answersbyheart para aprender más.

El conocimiento es poder, por eso, ¡aprenda y viva más!


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