¿Qué es la endarterectomía carotídea?

Actualizado: 8 de feb. de 2013

La endarterectomía carotídea es una operación que se utiliza para eliminar los depósitos grasos (placa) que están estrechando las arterias en su cuello. A estas arterias se las denomina carótidas.  Suministran sangre y oxígeno a su cerebro. Si la placa y otros materiales grasos tapan una arteria, el fluido de sangre disminuye o se detiene, lo que podría causar un ataque cerebral. 

¿Por qué la necesito?
Su doctor le ha dado uno o más estudios para mostrar que hay una obstrucción. Usted pudo haber padecido ataques isquémicos transitorios (TIA, por sus siglas en inglés) Un TIA es causado por un coágulo y dura solo unos pocos minutos y, por lo general, no causa daños permanentes. Los ataques isquémicos pueden ser vistos como señales de aviso de ataques más graves. Casi un tercio de estos ataques son seguidos por un ataque cerebral durante el siguiente año. Esta cirugía puede prevenir el TIA y reducir el riesgo de ataque.

¿Cómo se realiza?

  • Le suministrarán medicamentos para sedarlo y que no sienta dolor.
  • El doctor hará una pequeña incisión en su cuello, en el punto donde se obstruyó o se estrechó su arteria.
  • El médico abrirá la arteria estrecha y retirará la placa.
  • Hará que la arteria quede lo más lisa y limpia posible.
  • Se cierra la arteria y el corte.
  • La operación generalmente dura entre 1 y 2 horas.

¿Qué sucede después?

  • Usted despertará en el hospital y puede que se sienta un poco confundido.
  • Sentirá dolor en el cuello por un par de días. 
  • Puede que al principio tenga dificultades para tragar.
  • Probablemente vuelva a su casa en uno o dos días.
  • No debe levantar nada pesado por tres semanas aproximadamente.
  • Probablemente vuelva a trabajar dentro de un mes.
  • Debe realizar cambios para que su estilo de vida sea más saludable y así reducir las posibilidades de nuevos depósitos de placa y los riesgos de un ataque cerebral.

¿Cómo puedo reducir mi riesgo de sufrir un ataque cerebral?

  • Controle su presión alta y su presión arterial con frecuencia.
  • No fume y evite ser fumador pasivo.
  • Elimine el sobrepeso que pudiera tener.
  • Haga actividad física regular.
  • Controle el azúcar en la sangre y la diabetes, si tuviera.
  • Coma con menos sal, grasas saturadas y grasas trans.
  • Limite el consumo de bebidas alcohólicas a dos por día para los hombres, o una al día para las mujeres.

¿Dónde puedo obtener más información?

  1. Consulte a su médico, enfermera u otros profesionales de la salud. Si tiene una enfermedad del corazón o ha sufrido un ataque cerebral, es posible que los miembros de su familia tengan un mayor riesgo de padecerlos. Es muy importante para ellos hacer cambios ahora para disminuir sus riesgos.
  2. Llame al 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721), o visite heart.org para aprender más sobre las enfermedades del corazón.
  3. Para obtener información sobre ataques cerebrales, llame al 1-888-4-STROKE (1-888-478-7653) o visítenos en línea en StrokeAssociation.org.

Tenemos muchas hojas de datos y folletos educativos que le ayudarán a tomar decisiones más saludables para reducir su riesgo, controlar la enfermedad y cuidar a un ser querido.  Visite heart.org/answersbyheart para aprender más.

El conocimiento es poder, por eso, ¡aprenda y viva más!

¿Tiene alguna pregunta o comentario para su médico o enfermero?

Tómese unos minutos para escribir sus propias preguntas para la próxima vez que consulte a su proveedor de atención de la salud. Por ejemplo:

¿Puedo tener un ataque cerebral durante la cirugía?         

¿Necesitaré otra cirugía?      

©2012, American Heart Association                          
 


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