¿Qué es la insuficiencia cardiaca?

Actualizado: 18 de mayo de 2012
Si tiene insuficiencia cardiaca, no está solo. En la actualidad, aproximadamente 5.7 millones de personas en los Estados Unidos viven con ella. De hecho, es una de las razones más comunes por la cual las personas de 65 años de edad o más ingresan al hospital. El desarrollo de la insuficiencia cardiaca puede llevar años. La insuficiencia cardiaca se denomina insuficiencia cardiaca congestiva cuando se acumulan líquidos en varias partes del cuerpo. Entonces, si todavía no la tiene, pero corre el riesgo de padecerla, ¡debería cambiar su estilo de vida ahora!

Los síntomas de insuficiencia cardiaca generalmente se desarrollan durante semanas y meses a medida que su corazón se debilita y no puede bombear la sangre que su cuerpo necesita. La insuficiencia cardiaca generalmente resulta en un corazón agrandado (ventrículo izquierdo).

¿Su corazón se detiene?

Cuando usted tiene insuficiencia cardiaca, no significa que su corazón haya dejado de latir. Quiere decir que su corazón no bombea sangre tan bien como debe. El corazón sigue funcionando, pero el cuerpo no satisface sus necesidades de sangre y oxígeno.

La insuficiencia cardiaca empeora si no se trata. Es muy importante hacer lo que su médico le indique. Cuando usted hace cambios saludables, ¡se siente mucho mejor y disfruta más de la vida!

¿Qué puede suceder?
  • El corazón no bombea la suficiente cantidad de sangre.
  • La sangre se acumula en las venas.
  • Se acumula líquido, causando hinchazón en los pies, los tobillos y las piernas. A esto se le llama "edema".
  • El cuerpo retiene demasiado líquido.
  • Se acumula líquido en los pulmones, lo que se conoce como "congestión pulmonar".
  • El cuerpo no recibe suficiente sangre, alimento y oxígeno.
¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia cardiaca?

• Falta de aire, sobre todo cuando la persona se acuesta
• Sensación de cansancio, agotamiento
• Tos o silbidos, especialmente cuando la persona hace ejercicios o se acuesta
• Hinchazón en los pies, tobillos y piernas
• Aumento de peso debido a la retención
• Confusión o falta de claridad mental

¿Cuáles son las causas?
La causa más común de insuficiencia cardiaca es la enfermedad de arteria coronaria (CAD). La enfermedad de arteria coronaria se manifiesta cuando las arterias que proveen de sangre al corazón se estrechan por la acumulación de depósitos grasos denominados placas.

Otros factores de riesgo comunes que llevan a la insuficiencia cardiaca son:
  • Un ataque al corazón anterior que ha dañado el músculo cardiaco.
  • Defectos cardiacos de nacimiento.
  • Presión arterial alta
  • Enfermedad de las válvulas cardiacas
  • Enfermedades del músculo cardiaco
  • Infección del corazón y/o de las válvulas cardiacas.
  • Ritmo cardiaco anormal (arritmias)
  • Tener sobrepeso
  • Diabetes
  • Problemas de tiroides
  • Abuso de drogas o alcohol
  • Algunos tipos de quimioterapia
¿Cómo se trata?
  • Su médico puede recetarle medicamentos para fortalecer su corazón y diuréticos para ayudar a su cuerpo a eliminar el exceso de líquido.
  • Su médico le recomendará una dieta baja en sodio (sal).
  • Es posible que le suministren oxígeno para usar en el hogar.
  • Su médico puede recomendarle ciertos cambios en el estilo de vida.
  • Se puede necesitar cirugía o dispositivos cardiacos, en algunos casos.

¿Cómo puedo tratar mi insuficiencia cardiaca?
  • Siga los consejos de su médico.
  • Si fuma, deje de hacerlo.
  • Tome los medicamentos exactamente como se indica en la receta.
  • Controle su peso todos los días para verificar el aumento de peso debido a la acumulación de líquidos.
  • Registre su consumo diario de líquidos.
  • Controle su presión arterial todos los días.
  • Pierda peso o mantenga su peso actual según las recomendaciones del médico. 
  • Evite o limite el consumo de alcohol y cafeína.
  • Siga una dieta cardiosaludable que sea baja en sal y grasas saturadas.
  • Consuma menos sal y productos salados.
  • Sea físicamente activo.
  • Descanse bien.
¿Dónde puedo obtener más información?
  1. Consulte a su médico, enfermera u otros profesionales de la salud. Si tiene una enfermedad del corazón o ha sufrido un ataque cerebral, es posible que los miembros de su familia tengan un mayor riesgo de padecerlos. Es muy importante para ellos hacer cambios ahora para disminuir sus riesgos.
  2. Llame al 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721), o visite heart.org para aprender más sobre las enfermedades del corazón.
  3. Para obtener información sobre ataques cerebrales, llame al 1-888-4-STROKE (1-888-478-7653) o visítenos en línea en StrokeAssociation.org.
Tenemos muchas hojas de datos y folletos educativos que le ayudarán a tomar decisiones más saludables para reducir su riesgo, controlar la enfermedad y cuidar a un ser querido. Visite heart.org/answersbyheart para aprender más.

El conocimiento es poder, por lo tanto, ¡aprenda y viva más!


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¿Cuánta sal puedo consumir?

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