¿Por qué debo limitar el sodio?

Actualizado: 8 de feb. de 2013

Su proveedor de atención de la salud pudo haberle sugerido que reduzca la ingesta de sal en su dieta. La sal es cloruro de sodio. Necesita tener cierto equilibrio entre sodio y agua en el cuerpo, en todo momento. Demasiada sal o demasiada agua en su sistema alterarán el equilibrio. Cuando uno está sano, los riñones eliminan el sodio extra para mantener el equilibrio adecuado.

¿Qué es lo malo del sodio?

Mucho sodio en su sistema hará que su cuerpo retenga líquidos. Esto añade una carga extra a su corazón y a los vasos sanguíneos. En algunas personas, esto puede desencadenar la presión arterial alta o aumentarla. Una menor cantidad de sodio en su dieta puede ayudar a evitar o reducir la presión arterial alta. Las personas que tienen la presión arterial alta son más propensas a tener enfermedades del corazón y ataques cerebrales.

¿Qué cantidad de sodio necesito?

Muchas personas consumen mucho sodio, generalmente sin saberlo.  Una cucharadita de sal representa aproximadamente 2,300 mg de sodio.  Su cuerpo solo necesita 200 mg de sodio por día.

  • La persona promedio en los Estados Unidos consume aproximadamente de 3,000 a 3,600 mg de sodio al día.
  • Todas las personas en este país deberían reducir la cantidad de sodio en su dieta a menos de 1,500 mg por día.
  • Su médico puede indicarle que deje de completamente de consumir sal.

¿Cuáles son las fuentes de sodio?

La mayoría del sodio en nuestras dietas se agrega durante la preparación de las comidas. Preste atención a las etiquetas de los alimentos, allí dice cuánto sodio contiene el producto. Por ejemplo, los alimentos con menos de 140 mg o el 5 por ciento de los valores diarios (VD) por porción son bajos en sodio. 

La siguiente es una lista de compuestos de sodio a limitar en su dieta:

  • Sal (cloruro de sodio o NaCl)
  • Glutamato monosódico (MSG)
  • Bicarbonato de sodio
  • Polvo de hornear
  • Fosfato disódico
  • Cualquier compuesto cuyo nombre incluya la palabra "sodio" o "Na"
Algunos medicamentos recetados o de venta libre también contienen gran cantidad de sodio. Hágase el hábito de leer las etiquetas de todos los medicamentos de venta libre.

¿Qué alimentos debo limitar?

La mejor manera de reducir el sodio es evitar la comida rápida y las comidas pre envasadas y procesadas, que tienden a ser altas en sodio. Estas son algunas sugerencias de qué alimentos limitar.
  • Bocadillos salados
  • El pescado congelado, preempanado, prefrito o ahumado; también algunos pescados enlatados en aceite o salmuera como el atún, las sardinas o los mariscos
  • El jamón, la panceta, la carne de res envasada, los fiambres, las salchichas y los perros calientes
  • Alimentos y jugos enlatados que contengan sal
  • Platos principales de fabricación comercial como el picadillo, pastel de carne y cenas congeladas con más de 700 mg de sodio por porción
  • Quesos y suero de mantequilla
  • Sales con condimentos, ablandadores de carne y glutamato monosódico
  • Ketchup, mayonesa, salsas y aderezos para ensaladas

¿Cómo puedo cocinar con menos sal y más sabor?

  • Evite agregar sal de mesa a las comidas.
  • Utilice hierbas y especias para darle sabor a las comidas. Las hierbas frescas dan más sabor que las secas.
  • Coma carnes magras frescas, pollo y pavo sin piel, pescado, claras de huevo y atún enlatado en agua.
  • Elija frutos secos sin sal y alimentos enlatados bajos en sodio o sin sal agregada. Cocine guisantes y frijoles secos.
  • Use productos preparados sin sal agregada; pruebe las sopas y consomés bajos en sodio y el caldo sin sal y sin grasa.
  • Enjuague las verduras, los frijoles y los mariscos enlatados para reducir la sal.
  • Rocíe vinagre o jugo de cítricos en los alimentos antes de comerlos. El vinagre va muy bien con vegetales como la espinaca.

¿Qué debo saber para salir a comer?

Controlar la ingesta de sodio no implica arruinar el placer de salir a comer. Pero debe pedir con cuidado. Tenga en cuenta los siguientes consejos para las comidas fuera del hogar:
 

  • Seleccione vegetales verdes y frutas cuando estén disponibles.
  • Especifique lo que quiere y cómo desea que sea preparada la comida. Solicite que su plato sea preparado sin sal agregada.
  • Recuerde controlar la porción. Si sabe que va a comer algo que tiene alto contenido de sodio, ¡coma menos!
¿Dónde puedo obtener más información?

  1. Consulte a su médico, enfermera u otros profesionales de la salud. Si tiene una enfermedad del corazón o ha sufrido un ataque cerebral, es posible que los miembros de su familia tengan un mayor riesgo de padecerlos. Es muy importante para ellos hacer cambios ahora para disminuir sus riesgos.
  2. Llame al 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721), o visite heart.org para aprender más sobre las enfermedades del corazón.
  3. Para obtener información sobre ataques cerebrales, llame al 1-888-4-STROKE (1-888-478-7653) o visítenos en línea en StrokeAssociation.org.
Tenemos muchas hojas de datos y folletos educativos que le ayudarán a tomar decisiones más saludables para reducir su riesgo, controlar la enfermedad y cuidar a un ser querido. Visite heart.org/answersbyheart para aprender más.

El conocimiento es poder, por eso, ¡aprenda y viva más!

¿Tiene alguna pregunta o comentario para su médico o enfermero?

Tómese unos minutos y escriba sus propias preguntas para la próxima vez que consulte a su proveedor de atención de la salud.

Por ejemplo:

¿Cuál es mi límite diario de sodio?

¿El medicamento que estoy tomando contiene sodio?

©2012, American Heart Association 

 


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