¿Cómo puede la actividad física convertirse en un estilo de vida?

Actualizado: 8 de feb. de 2013
Si usted no es activo físicamente, es posible que le hayan recomendado comenzar a desarrollar este hábito, ya que la actividad física regular reduce el riesgo de enfermedad del corazón y ataque al cerebro. También le ayuda a reducir o controlar otros factores de riesgo como presión arterial alta, colesterol en la sangre alto, sobrepeso y diabetes.
 
Pero los beneficios no terminan ahí. Usted puede lucir y sentirse mejor, ganar fuerza y flexibilidad, tener más energía y reducir el estrés y la tensión.
 
¿Cómo empiezo?
  • Consulte a su médico sobre un plan de actividad física adecuado para usted si...
    • ha permanecido inactivo durante mucho tiempo o tiene problemas médicos,
    • es de mediana edad o mayor y está planeando un programa de ejercicios relativamente vigoroso.
  • Elija actividades que le gusten. Escoja una fecha de inicio que le resulte conveniente y le brinde suficiente tiempo para comenzar su programa.
  • Use ropa y calzado cómodos.
  • Comience lentamente, ¡no exagere!
  • Intente hacer ejercicios siempre a la misma hora para que se convierta en una rutina.
  • Beba agua antes, durante y después de cada sesión de gimnasia.
  • Pídale a un amigo que comience el programa con usted, ¡use el sistema de amigos!
  • Anote los días que hace ejercicios y escriba la distancia o tiempo que dure el entrenamiento y cómo se siente después de cada sesión. Propóngase una rutina de ejercicios aeróbicos semanales de, al menos, 150 minutos (2 horas y 30 minutos) de intensidad moderada, o 75 minutos (1 hora y 15 minutos) de intensidad vigorosa.
  • Si pierde un día, planifique recuperarlo otro día. No duplique el tiempo de ejercicio durante la próxima sesión.
¿Qué me hará continuar?
  • ¡Haga que su familia participe en la actividad física! Es ideal tener su apoyo y además les inculcará un importante hábito de salud.
  • Únase a un grupo de ejercicios, club de salud o a la YMCA.
  • Elija una actividad que sea de su agrado y asegúrese de que sea conveniente para usted. Si depende del clima, tenga un plan B para los días de mal tiempo (por ejemplo, cuando llueve camine por el centro comercial en vez del parque).
  • Aprenda un deporte nuevo que le resulte atractivo, o tome clases para mejorar el que ya conoce.
  • Haga diferentes actividades: una caminata enérgica un día, nade al siguiente, ¡salga a dar paseos en bicicleta los fines de semana!
  • Convierta la actividad física en rutina, para que se vuelva un hábito.
  • Si deja de practicar durante un tiempo, ¡no pierda las esperanzas!, vuelva a empezar lentamente hasta recuperar el ritmo.
¿Qué más debo saber?
  • No se compare con otras personas. Su objetivo debe ser la salud y la aptitud física personal.
  • Piense si le gustaría entrenar solo o con otras personas, en interiores o en exteriores, qué hora del día es mejor y qué tipo de ejercicio le gusta hacer.
  • Si siente deseos de dejarlo, recuerde las razones por las cuales empezó. ¡También piense en lo lejos que ha llegado!
  • No se exija demasiado. Debe poder hablar durante los ejercicios. Tenga en cuenta que si tarda más de 10 minutos en recuperarse del ejercicio, significa que se está esforzando demasiado.
¿Dónde puedo obtener más información?
  1. Consulte a su médico, enfermera u otros profesionales de la salud. Si tiene una enfermedad del corazón o ha sufrido un ataque cerebral, es posible que los miembros de su familia tengan un mayor riesgo de padecerlos. Es muy importante para ellos hacer cambios ahora para disminuir sus riesgos.
  2. Llame al 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721), o visite heart.org para aprender más sobre las enfermedades del corazón.
  3. Para obtener información sobre ataques cerebrales, llame al 1-888-4-STROKE (1-888-478-7653) o visítenos en línea en StrokeAssociation.org.
Tenemos muchas hojas de datos y folletos educativos que le ayudarán a tomar decisiones más saludables para reducir su riesgo, controlar la enfermedad y cuidar a un ser querido. Visite heart.org/answersbyheart para aprender más.

El conocimiento es poder, por eso, ¡aprenda y viva más!
 
¿Tiene alguna pregunta o comentario para su médico o enfermero?
 
Tómese unos minutos y escriba sus propias preguntas para la próxima vez que consulte a su proveedor de atención de la salud.
Por ejemplo:
 
¿Debo tomarme el pulso?
 
¿Puedo ejercitar "demasiado"?
 
©2012, American Heart Association

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